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La vuelta al torneo que menos gustó

De modo increíble, la Asociación del Fútbol Argentino decidió regresar al formato de campeonato que se desarrolló en la temporada 1990/91, en la que se jugaron el Apertura 1990 (Ganado por Newell’s Old Boys) y el Clausura 1991 (Adjudicado por Boca Juniors).

Esos certámenes (que NO reconocían campeones) otorgaban el derecho a cada uno de los ganadores a jugar una final para consagrar al UNICO Campeón de la temporada: Así sucedió, el 6 de julio de 1991 el Newell´s que dirigía Marcelo Bielsa recibió (y venció 1 a 0) al Boca del “Maestro” Tabárez. El 9 de julio se jugó el desquite en la “Bombonera”, ganó el local 1 a 0 y en la definición por penales se consagró el conjunto rosarino.

Así lo reflejó entonces la Revista El Gráfico:

Tapa de la Revista El Gráfico, Newell´s Campeón 1991

Sin embargo, ese formato no le gustó a casi nadie. Por que alguno (Boca, en este caso) tras un intenso festejo por haber alcanzado el Clausura ’91, se quedó sin nada. Porque algunos pretendieron hacerse los desentendidos y celebraron cada uno de esos parciales como un título más. De hecho, aún alguna gente de Newell´s agrega una estrella a sus logros por ese Apertura ’90 que NO fue un Campeonato oficial; pero al sumar la estrella en banderas grandes en la cancha, o aún sobre el césped del estadio del Parque Independencia, generó una confusión que aún al día de hoy es motivo de debate o chicana por el supuesto campeonato obtenido.

El equipo que se consagró en "La Bombonera"

No gustaron, entonces, esos campeonatos, que fueron tres, pero consagraron sólo a un Campeón.

Tal fue el estado de dudas, confusión y rechazo que generó, que inmediatamente se decidió que el ganador de un torneo corto (Apertura o Clausura) fuera proclamado Campeón: El que ganaba el torneo (corto, de 19 fechas) era de modo automático, campeón. ¡Y se implementó en el torneo siguiente inmediato! Tras esa final (finales, en rigor de verdad) de Julio de 1991, en Agosto comenzó el Apertura 1991, que tras 19 fechas consagró a River Plate Campeón. Y el Clausura 1992 lo obtuvo el Newell´s de Marcelo Bielsa. Y así continuaron los torneos de Primera División del fútbol argentino hasta hoy, con dos torneos cortos por año y dos campeones reconocidos. Y todos, más o menos, contentos.

Pasaron 20 años, y la Asociación decide reformular los torneos y volver al formato de aquel que se jugó en una sóla temporada y fue rechazado por injusto, difícil de comprender, y generador de confusiones. Todo dicho.

 

Hernán O’Donnell

Los Juegos Olímpicos…

Tanto se ha hablado de los Juegos Olímpicos…la fascinación que producen y su repercusión mundial los llevan a un lugar que es probable no sea el que imaginó el barón Pierre de Coubertin.

La cuestión política, que en la era moderna comenzó a tomar preponderancia en los Juegos de Berlín en 1936, se entremezcló una vez más, así como en los Juegos de Roma, o en el boicot a Moscú 1980 por parte de los países de occidente o la reciprocidad del bloque del este a los Olímpicos de Los Angeles en 1984. Otra vez la fiesta deportiva se ve inmiscuida en cuestiones políticas, así como se mezclaron manifestaciones sociales de todo tipo, incluso actos terroristas de los más crueles.

La gran repercusión que genera esta justa deportiva, muchas veces se ve aprovechada por distintos intereses. Y se olvida de lo más importante: el deporte.

 

 

Londres aguarda por su fiesta

Faltan pocas horas para el inicio de los Juegos. ¿Y por casa como andamos?

Resulta preocupante tener pocas expectativas en el representativo nacional. Se sabe que estamos lejos del mundo. Y que, en los últimos años, el retroceso se acentuó. Nos debemos una política clara en materia deportiva; fomentar la práctica, hacer un país que realice deportes, que los chicos tengan muchas ofertas deportivas. Hay esfuerzos y trabajos, se ve en muchos emprendimientos, pero hay que acentuarlo, organizarlo, profundizarlo. Nos gustaría un país “deportista”, con más amor a las disciplinas que al comentario o la polémica inútil…

Del Potro, camino a Londres

En tanto, miremos lo que hoy tenemos para presentar: Sólo son candidatos aquellos que se encuentran encuadrados en el marco profesional: Juan Martín Del Potro, en primer lugar. El seleccionado de Básquet, tal vez. Le ha tocado una zona compleja, con Estados Unidos, primer favorito, y Francia. Y en los cruces se puede presentar España…

Las Leonas son candidatas por naturaleza, el hockey femenino en la Argentina es el deporte número 1 de las chicas y hay cantidad para elegir, pero tampoco será sencillo: Gran Bretaña las ha derrotado varias veces este año, tanto en Inglaterra como en Córdoba.

 

El Parque olímpico aguarda a sus estrellas

Y poco más para soñar: Paula Paretto, la esperanza que siempre encarna el boxeo, el seleccionado de Voley si se clasifica, Braian Toledo, algún atleta que se ilumine…

Será una empresa ardua, complicada. El deporte argentino no está en su mejor momento, y se medirá con todas las potencias mundiales. Los Juegos serán difíciles, aunque siempre estará la ilusión encendida, alimentada para la pasión y el fuego sagrado de cada deportista argentino.

 

Hernán O’Donnell

La Copa te da sorpresas…

La competición más importante de Sudamérica, La Copa Santander Libertadores abrió su fase final, los octavos, donde los partidos son a ida y vuelta y por eliminación directa, a todo vapor.

Si la vida te da sorpresas, La bendita Copa Libertadores no podía ser menos y preparó unas cuantas en los partidos de ida. Algunas, factibles y de probable rectificación (la caída de Santos, la apretada de Unión Española a Boca en “la Bombonera”), otras muy llamativas (la goleada de Deportivo Quito a Universidad de Chile -de los más grandes favoritos a priori-), otras inexplicables (el despido del DT de Atlético Nacional de Medellín ¡un día antes! del choque ante Vélez), otras que abren un interrogante (el nivel verdadero de los brasileños de Inter, Fluminense o Vasco da Gama).

Pero la Copa (o el Fútbol, en definitiva) es apasionante por eso. Por esa capacidad de producir un nuevo asombro, un resultado inesperado, una goleada sorpresiva, un marcador que no estaba en los planes de nadie…

La Copa Libertadores abrió su fase de octavos de final a pura sorpresa. Y eso nos deja una gran ilusión, expectativa y ansiedad por todo lo que se viene…

 

Hernán O’Donnell

¿En qué anda la Selección?

¿Usted sabe algo de Alejandro Sabella? ¿O de Julián Camino, su ayudante en el seleccionado nacional de fútbol?

A un mes del partido de la Argentina y Ecuador, que reanuda la competición preliminar de la Copa del Mundo FIFA-Brasil 2014, poca información hay sobre la actividad del cuerpo técnico argentino. Que, sin embargo, se mueve, trabaja, viaja, ofrece charlas. Todo en silencio, con poco ruido y menos repercusión de su tarea. Pero, ¿en que anda la selección argentina de fútbol?

 Han pasado siete meses del último encuentro por las eliminatorias, victoria sobre Colombia de visitante, y el mundo del fútbol tiene su mente puesta en el cierre de las temporadas: La europea, que pone fin a las ligas y aguarda la definición de la Champions League entre Bayern Munich y Chelsea el próximo 19 en Alemania, la sudamericana, con el tramo final de las ligas y las rondas decisivas de la Copa Santander Libertadores, los ascensos y descensos de categorías…en fín, todo muy vertiginoso como para acordarse de lo que sucede con nuestro seleccionado y un compromiso que aparece a treinta días.

Sin embargo, creemos que no está tan lejos. Está casi a la vuelta de la esquina. Es mañana. Más áun, en unas horas se ponen en venta las entradas. Argentina recibe a Ecuador el próximo 2 de junio y ya hay que ponerse a trabajar. A entrenar, a preparar el partido.

Bien o mal, todos sabemos de la brillante actualidad de algunos jugadores: Sergio Agüero, figura indiscutida del líder de Inglaterra; Gonzalo Higuaín, formidable delantero del puntero de España; Angel Di María, de excelente temporada en el Madrid;  Rodrigo Palacio, goleador del inestable Genoa en el dificilísimo calcio italiano. Ni hablar de Leo Messi…

No hay dudas que lo mejor del equipo está en su ataque. En sus delanteros, mejor dicho. Pero hay que trabajar en defensa. La salida de Burdisso, por lesión, abre un interrogante. No contaremos con un jugador probado, líder, con experiencia.

Y habrá que pensar en el recambio: Alejandro Sabella se refirió hace poco a ese tema:

“Estamos en medio de un cambio de generación, lo que le sucede a todos los equipos nacionales cuando hay una gran cantidad de jugadores jóvenes. Tenemos que fortalecernos desde el centro hacia atrás, esa es nuestra búsqueda”, dijo Sabella en declaraciones reproducidas por distintos medios nacionales.

 

Allí está el desafío: Encontrar el recambio, ver jugadores, plasmar ideas.

De a poco, se empieza a rmar la lista para Ecuador. El cuerpo técnico sabe que debe trabajar la defensa. Está en observación Matías Rodríguez, de la U de Chile. Y Sánchez Miño, el jóven de Boca, que puede ser volante central o lateral izquierdo. Son dos datos importantes.

El tiempo pasa y la fecha se acerca. Mientras se cierran las ligas, es tiempo de ponernos el traje de la selección.

 

Hernán O’Donnell

Del Potro fue el as de espadas

Tal como lo había anticipado el capitán Martín Jaite, el tandilense Del Potro fue el as de espadas del equipo argentino. Porque más allá del valioso punto del dobles, más allá del aliento constante del público, más allá del cansancio del enorme Cilic, el as de espadas que definió la serie en el Estadio Mary Terán de Weiss fue Juan Martín, “La Torre de Tandil”.

 

Buenos Aires vibró con el tenis

 

 Fundamental para igualar la serie 1 a 1 cuando la caída de Nalbandián sembraba más dudas de las esperadas, y alguna sombra recorría al equipo argentino. Pero Del Potro dejó atrás sus molestias y venció a Ivo Karlovic con autoridad por 6-2, 7-6 (9-7) y 6-3 y retomó la calma al equipo argentino.

Luego llegó el sábado interminable, con el dobles argentino al borde del colapso, pero la experiencia de Nalbandián y algunos errores de los croatas inclinaron el marcador para los locales. Se había dado un pequeño gran paso. Faltaba el último. Llegaba el domingo de gloria.

Domingo de gloria para el tenis argentino

 Y Del Potro fue más gigante que nunca: No lo dejó ni entrar en ritmo a Cilic, quien evidenció muy rápido su agotamiento físico; no en vano había jugado más de 10 horas de tenis en los últimos dos días, cinco el viernes ante Nalbandián y otras cinco el sábado en el dobles.

Y llegó, de modo lógico, el triunfo.

Una variedad de golpes demolió al croata: primero, puntos largos para cansarlo, sacarle las pocas energías que le quedaban. Luego, un servicio espectacular (cerró la victoria con un ace exquisito) , un drive demoledor y un revés contundente. Sólido desde todos los aspectos, el marcador reflejó un 6-1, 6-2 y 6-1 inobjetable.

Argentina avanza en la Davis

Y llegaron los festejos, los abrazos, los cantos y los sueños renovados. Argentina es, otra vez, semi-finalista de la Copa Davis. El bendito sueño de tantos años, que tal vez haya nacido allá por 1980 o 1981, cuando Vilas y Clerc nos mostraron que era posible. Pasaron más de treinta años y, aún con altibajos, descensos  a Zona Americana y retornos al Grupo Mundial, la Argentina tenística siempre mantuvo la esperanza de alzar la Copa. Y en esos vaivenes de más de treinta años, desde hace más de diez, cuando alcanzamos otra vez el Grupo Mundial, la llama se encendió con fuerza. Con mucha fuerza, porque parece que esta vez va en serio.

 

Hernán O’Donnell 

 

Marin Cilic abre la esperanza croata

Mantuvo la calma durante màs de cinco horas. La misma serenidad que había mostrado en la semana, en la conferencia del martes, en los entrenamientos del miércoles, en el sorteo del jueves…

Marin Cilic salió tranquilo a enfrentar a Nalbandián. Sabía que la suerte de su equipo dependía mucho de su talento y esfuerzo. Que ese punto podía ser clave en el desarrollo de laserie. Y mantuvo el temple para afrontar el primer set, el quiebre de Nalbandián, el aliento ruidoso del público argentino. No se amilanó, confió en su saque y en su variedad de tiros.

 

 

Cilic celebra en Buenos Aires

 

 “Estoy felíz por la victoria, cansado por haber jugado más de cinco horas, pero muy contento. El público me presionó pero me di cuenta que también lo presionaba a Nalbandián; al final tuvo un comportamiento muy correcto”, agregó respecto a los aplausos que lo despidieron tras su triunfo.

“En el segundo set me pareció que podía ganar. Al principio del cuarto vi que mi juego mejoraba y sabía que las chances que tenía iban a producirse.”, dijo Cilic.

 De su juego destacó algunas cosas: “La personalidad, la parte psicológica, que en todo momento me hacía pensar en ganar”.

“Los partidos anteriores ante Nalbandián me ayudaron. Los últimos partidos que perdí fueron por muy poco, eso me hizo ver cosas que en mi juego podía corregir”

Y cree que la serie está más abierta que nunca: “Es un punto muy importante el que conseguí. En la mente de todos va a estar este punto; creo que todos los partidos van a ser parejos. Pienso que el resultado del dobles va a ser fundamental para trazar el camino del ganador”, finalizó Cilic.

Sin estridencias, en silencio y con humildad construyó una victoria importantísima. Croacia parecía el convidado de piedra. Cilic no se sometió a los pronósticos y le encendió una luz de esperanza.

 

Hernán O’Donnell

 

 

 

 

 

 

 

El aporte de Zabaleta

Es fundamental para el equipo. Porque suma, apoya, está junto al capitán Jaite. Pieza decisiva, de excelente relación con los jugadores, muy cercano en lo generacional, Mariano Zabaleta aporta mucho desde su lugar de sub-capitán.

A 48 horas del comienzo de la serie ante Croacia, cuando el sol del miércoles calienta el mediodía en el sur de la Ciudad de Buenos Aires, Zabaleta se dispone a dejar sus sensaciones tras la práctica del dobles: “La verdad es que están muy bien los chicos; estoy muy contento por como lo vi, metidos, con ganas, y por suerte los tres posibles singlistas de Argentina están con mucha confianza, vienen de jugar muy bien y llegan en buenas condiciones.”, afirmó el sub capitán.

“Los entrenamientos son de la misma forma de siempre, los exigimos al máximo para que lleguen bien al viernes. Tenísticamente están muy bien, los cuerpos técnicos de los jugadores están acá, apoyan a todos, así que veo que todo marcha bien.”, agregó el tandilense.

Sobre el adversario, Croacia, manifestó: “Los estuve viendo, además ya los conozco. Cilic y Karlovic es muy probable que sean los singlistas, y tienen un juego muy marcado, los chicos argentinos ya los conocen, los han enfrentado, saben como jugarles.”

  Por eso la confianza crece. porque las cosas están bien, porque el equipo encuentra el camino, porque todos ayudan, porque hay muchos marineros para remar y llegar a buen puerto.

De Karlovic dijo. “Es un jugador peligroso, mide más de dos metros, saca muy fuerte, si tiene un día bueno y se levanta bien puede hacer mucho daño. Es muy difícil quebrarle el saque y si no lo lográs te obliga ir al tie-break, que es como ir a penales…La verdad es que si forman como pienso, jugaría el primer partido con Juan Martín, que ya le ganó pero en Copa Davis a 5 sets es distinto. Es largo, muy duro, pero bueno será un partido de mucho saque.”

También opinó sobre Nalbandián: “Lo veo muy tranquilo, confiado, entrenando bien. Y está en un buen momento tenístico.”

“Todo los puntos son difícles, no hay ninguno marcado. Ellos tienen dos jugadores como Cilic y Karlovic que tienen experiencia, han jugado partidos importantes, han ganado cosas, han ganado la Copa Davis de visitantes, han vencido a los mejores jugadores del mundo… Saben lo que es jugar una serie de visitantes, saben lo que es competir a este nivel. Todos los partidos van a ser muy difíciles”, sostuvo Mariano Zabaleta.

” La gente nos va a ayudar. Es bueno para todos , es muy lindo entrar a jugar con un estadio lleno, con apoyo, la gente está entusiasmada con este nuevo proyecto. Creo que es bueno que hagamos sentir la localía”, señaló con respecto al público y el clima.

Mariano Zabaleta, otro marinero que rema y rema. Con los pies en la tierra, con respeto al rival y confianza en las fuerzas propias. Argentina se acerca a otra serie de Copa Davis y muchos brazos hacen falta para levantar la ilusión.

 

Hernán O’Donnell

 

 

La paz de Martín Jaite

Como nunca antes, anunció el equipo cuando aún resta casi toda la semana. martes al mediodía, conferencia oficial del main Sponsor, y Martín Jaite, Capitán del equipo argentino de Copa Davis, que enfrentará a Croacia por los cuartos de final de la edición 2012, tiene todo listo. Sabe quienes van a jugar el viernes, Juan Martín Del Potro y David Nalbandián; sabe (aunque no lo anticipó) quienes integrarán el dobles. Intuye quienes puedan estar presentes el domingo.

“Ningún jugador va a estar los tres días”, dijo el capitán. De esto, se infiere que el unquillense podría jugar el dobles y Mónaco el último partido. Quedarían Del Potro y Nalbandián el primer día, David y Schwank el dobles y los tandilenses Del Potro y Mónaco en la última jornada.

Especulaciones, al cabo. La verdad está en el Court Central del Estadio Mary Terán de Weiss. “Lo importante es que los jugadores están bien, se han adaptado a la superficie, y podemos afinar algunas cositas que quedan y esperamos no tener ningún contratiempo hasta el día viernes”, dijo Jaite.

“Se dio la posibilidad de dar el equipo el martes, y lo hicimos. Eso no quiere decir que siempre va a ser así. En Alemania lo dimos el miércoles porque creímos que era lo mejor, sentimos que van a estar más tranquilos los jugadores, y nos parece lo mejor. Tal vez en otra serie tengamos más dudas, o pensemos un poco más para dar el equipo.” afirmó el capitán.

“Nuestra idea es que es muy difícil para un jugador estar los tres días seguidos en los partidos de Copa Davis. Nosotros sabemos que es difícil, por eso pensamos que todos pueden tener un lugar.”

Está tranquilo, en paz, felíz. Es local por primera vez como capitán: “Es mi primera serie en casa. En Alemania fue distinto, era un grupo más reducido, también los periodistas eran menos. Es todo un movimiento al que no estoy habituado, cambió todo.”

Atiende con amabilidad: “Nosotros acompañamos. Los jugadores son los que tienen la responsabilidad y nosotros intentamos que estén lo más cómodos posible. La Copa se podrá ganar este año, el que viene, dentro de dos o nunca. No se sabe. Tenemos un buen equipo, con buenas posibilidades pero debemos ir punto a punto y partido a partido.”

“Uno siempre mira de reojo todos los resultados, pero ahora sólo pienso en este partido. Y los jugadores también sólo piensan en este partido. Tenemos una responsabilidad muy grande porque todos nos dan como favoritos, y cuando es así hay que tener mucho cuidado. Tenemos que estar bien despiertos y con la responsabilidad que requiere el caso.”

“Me alegró y me alegra mucho el momento de “Pico” (Mónaco). Nos da mucha confianza porque Mariano (Zabaleta) y yo sabemos que Juan puede entrar en cualquier momento a la cancha. Pero también nos dejó tranquilos el buen momento de David. Por eso pensamos que para este viernes era mejor empezar con Juan Martín y David.”, resumió el capitán.

Lo dijo todo con el mismo tono, jovial, amable, dispuesto y muy ilusionado.

 

Hernán O’Donnell   

Eduardo Schwank, el socio del silencio

Hace rato que forma parte del equipo. Estuvo en la final ante España en Sevilla, ganó (junto a Nalbandián) un punto importantísimo en dobles, que estiró la final hasta el último día. Hace cinco series que no cae en dobles. Sin embargo, a la hora del glamour y las luces de las cámaras está detrás de Del Potro y Nalbandián. También, de Juan Mónaco. Y hasta de Juan Ignacio Chela, hoy, afuera de la lista de 4 jugadores.

Pero, Schwank no se hace problemas. Está para sumar. Y lo hace desde el lugar que le toque.

“Hay mucha adrenalina, ya falta poco y uno espera la hora de jugar.”, señaló Eduardo Schwank.

“Uno desea que todo termine ràpido – agregó Schwank- sería lo mejor para todos, para nosotros, para ustedes los periodistas, para la gente. Nosotros estamos bien y todavía contamos con un margen para seguir en el trabajo, para corregir cosas. Todavía estamos un poco relajados, por lo menos yo…”

Sobre el rápido anuncio de los jugadores por parte del capitán Jaite, señaló: “Eso es parte de un juego; nosotros siempre sabemos con tiempo quienes y como van a jugar, salvo alguna serie que esté más complicado. A nosotros nos hace bien que sepamos con tiempo quienes van a jugar. La cabeza se te va programando para llegar bien ese día; programás los entrenamientos en la parte física, me parece una muy buena determinación por parte del cuerpo técnico.”

 

 

“Aún no sabemos como será el dobles. Creo que la primera opción es con David (Nalbandián), pero todo va a depender de como termine David el viernes, igual él es la primera opción.”, dijo respecto a su compañero de dobles.

 Sobre jugar dobles o singles, dijo que “mi cabeza separa las cosas y sabe prepararse para cada momento. La Davis es una semana aparte que disfruto muchísimo, me preparo para llegar a un buen nivel en el dobles. La carrera y la Davis son dos cosas diferentes”.

“Será un doble difícil, con dos sacadores que tratarán de sacar bien. Aquí la superficie es distinta, pero ellos son buenos jugadores y no veo para nada un partido fácil.”, apuntó respecto al match del sábado.

“La superficie está lenta, el juego a nivel del mar también ayuda. Me da tranquilidad y confianza haber ganado en otras series. El equipo confía en mi. Es un lugar que me gané de a poco, pero no hay que descuidarse porque si perdés uno o dos partidos, podés quedar afuera. En este momento me siento muy bien, muy felíz.”, sonrió.

Y le brotó una alegría pura y genuina, de un marinero que rema en silencio, para que el barco llegue a buen puerto.

 

Hernán O’Donnell

La felicidad de Martín Jaite

“Estoy más feliz que el día que asumí el cargo; el partido con Alemania fue mi debut y ahora estoy aún más contento que el día que me dieron la capitanía”. Sonriente, feliz, pleno, Martín Jaite soltó la frase ante una rebosante conferencia de prensa, cuando el match ante Croacia empieza a tomar forma.

La serie ante Croacia justamente era la razón convocante: “Juan Martín se portó muy bien y cumplió con lo que me había dicho, que era que luego de Indian Wells me iba a llamar para darme su confirmación. Y así lo hizo”, señaló Jaite.

Argentina sueña, como desde hace tanto tiempo, con la Davis: “Por eso debemos estar todos juntos -dijo el capitán-. Escuché y leí en varios medios que Juan Martín no iba a estar. Creo que debemos esperar para confirmar una noticia, esto se dijo sin tener demasiada información y me parece que la Davis es importante para todos y todos debemos sumar para que el equipo, el clima, funcione lo mejor posible”

También advirtió sobre el nivel del adversario, que llegará a la Argentina varios días antes (entre el jueves 29 y sábado 31) para aclimatarse a las canchas de polvo de ladrillo : “Croacia es un equipo respetable; supongo que vendrán Cilic, Karlovic, Dodig…son jugadores incómodos, complicados, con buen saque y altura. Nosotros presentaremos a Del Potro, Nalbandián, Schwank, Mónaco y Chela. Si todos están bien, es posible que los cuatro primeros sean los que integren el equipo.”

“Hablé con todos los jugadores y encontré excelente disposición”, resumió Martín Jaite.

El sueño está en marcha. Argentina ya trabaja para el segundo paso. Mariano Zabaleta viajó a Key Biscayne para seguir el torneo y estar cerca de nuestros jugadores. La venta anticipada ya entregó 3.000 abonos. Los cuartos de final toman color. Muchas obras se hicieron en el Estadio Mary Terán de Weiss. El sábado 31 el equipo de Jaite tiene previsto comenzar los entrenamientos. Otra serie de Copa Davis, otra esperanza en camino…

 

Hernán O’Donnell