Río 2016, los Juegos para recordar

Ha terminado la fiesta, ha pasado ya el desfile monumental y diario de atletas y deportes de 16 días corridos con muchas, muchísimas competencias en casi 18 horas diarias, el placer de ver deporte de alto nivel de la mañana a la noche y es la hora de bajar la cuesta, porque, por lo menos por 4 años, hasta Tokyo 2020, se acabó la fiesta…

Río 2016 VI

Es tiempo de decir adiós, hacer un balance y pensar en lo que viene, porque los próximos Juegos Olímpicos están muy cerca.

Para Brasil, la prueba fue superada. Más allá de todos los inconvenientes habituales cuando de organizar algo (cualquier cosa) se trata en los países latinos: Un poco de informalidad, otro tanto de improvisación, demoras con las obras a realizar, inconvenientes en el tránsito, inseguridad preocupante, alguna falla en la información. Pero todo pudo ser resuelto y a los problemas o dificultades que pudieran surgir (digamos en algunos casos inevitables ante un evento de semejante magnitud) una solución o respuesta aparecía.

En lo deportivo, una fiesta incomparable. Los deportes madre (Atletismo, Gimnasia, Natación) tuvieron de todo. Usain Bolt, Michael Phelps…incomparables genios de una época que, casualidad o no, los hizo convivir.

Río 2016 I

Para la Argentina queda el dulce sabor de saber que se puede. Con esfuerzo, trabajo y dedicación. Paula Pareto es el ejemplo de sacrificio y empeño. Logró, en el primer día de competencia una medalla de oro que nos mantuvo durante varias horas en el primer lugar del medallero. Allí, el esfuerzo de la “Peque” desató la alegría y trajo tranquilidad a la delegación dirigencial: la Argentina ya estaba inscripta en la tabla de posiciones. Y se podía soñar y vivir los Juegos con más tranquilidad.

Después vino el sube y baja habitual: el fútbol que no pudo clasificarse, el básquet que dio una función de despedida emotiva e inolvidable con triunfo heróico ante Brasil incluído, el voley masculino realizó una gran primera etapa y se destacó mucho su tarea, el voley femenino que la peleó igual que las chicas de handball; los gladiadores que dejaron el alma en cada partido y por supuesto todos aquellos que nos emcoionaron en las largas jornadas de agosto…

Río 2016 III

Santiago Lange fue la expresión más acabada de voluntad, superación y esfuerzo personal. Sufrió los más complejos obstáculos, debió ser operado de un pulmón, pero nada lo detuvo. Participó en su sexto juego olímpico con las mismas ganas de siempre y la confianza alta como nunca. Acompañado por Cecilia Carranza Saroli lograron la medalla de oro en “Medal Race” en categoría Nacra 17 mixto. Tuvieron dos penalizaciones en la última etapa y creyeron que no alcanzarían el primer lugar. Pero el sol de Río de Janeiro les tenía preparada una gratísima sorpresa…

Juan Martín Del Potro conmovió al mundo cuando eliminó al número 1, Novak Djokovic en la primera ronda de tenis single masculino. Con un juego excepcional dejó sin respuestas al serbio, que se vio superado en lo deportivo y en lo psicológico. se veía, en la expresión del europeo, que el partido era un suplicio. Cuando ganaba un game festejaba con un resoplido, pedía aliento, parecía que se scaba toneladas de angustia de encima…Del Potro fue una tormenta de tenis y lo batió para encaminarse a una serie mnagnífica que coronó con la victoria épica ante Rafael Nadal en semifinales, y una final dignísima ante Andy Murray. donde dejó los últimos jirones de fuerza física y tenística que le quedaba.

Río 2016 V

El párrafo final se lo llevan Los Leones. Lograron la medalla de oro. Nada menos. En un deporte que es muy complicado, porque en el mundo el hockey masculino está mucho más desarrollado y es mucho más difícil y competitivo que el femenino, y con las desventajas de las características que tiene el hockey de nuestro país, donde el 90 % de los jugadores son mujeres y sól el 10% de los federados son varones, con todo eso en contra, lo de los muchachos fue sublime. Una hazaña. Tienen pocos jugadores federados para salir a competir al mundo. Y lo hicieron. Y lo lograron. Generaron una simpatía fenomenal con la gente, que los alentó sin cesar en el estadio, en Río y frente a los televisores de todo el país. Se emocionaron y nos emocionaron. Y se llevan el premio mayor. Más que merecido.

Olympic Sydney Stadium II

 

Hernán O’Donnell

Era imposible pedirle más a la ilusión de Argentina

La Argentina dijo adiós. Quizás más temprano de lo deseado, pero ese deseo estaba sostenido sólo en la ilusión que siempre despiertan nuestros futbolistas y en las ganas de ver a un seleccionado nacional progresar en una competencia. Pero más allá de esos factores, en rigor de verdad no había más elemnto para sostener la ilusión de la clasificación. El equipo de Olarticoechea llegó con muchos inconvenientes en su preparación, poco tiempo de trabajo y un desorden institucional que siempre repercute en el plano deportivo. Tal es así, que en verdad debió ser el equipo de Gerardo Martino, pero el técnico rosarino renunció  a poco tiempo de iniciarse los Juegos Olímpicos Río 2016 dolido por la negativa de los clubes a cederle los jugadores para cumplir con los entrenamientos y por la crisis que rodeaba a la AFA toda.

Y vimos un primer tiempo caluroso, rápido, ansioso. La Argentina salió con la presión de saber que tenía que ganar o ganar, que otro resultado no serviría. El empate favoraceía a Honduras y eso le daba una cuota importante de tranquilidad al equipo de Centroamérica y, como un efecto resultante, envolvía en el apuro al equipo del “Vasco” Olarticoechea.

Y la albiceleste jugó a ese ritmo; un poco apurado, pero siempre ofensivo. Contó con algunas situaciones de ataque, a partir de la pelota parada, bien ejecutada, que no pudo ser concretada por Jonathan Calleri primero, no encontró la certeza en un cabezazo de Gianetti segundo y un taco desviado de Vega después.

Arg vs Hon III

Costaba mantener la calma y la serenidad; enfrente, un equipo muy bien trabajado, con muchas horas de vuelo y muy veloz para contraatacar. Además, acumulaba gente en defensa y se hacía arduo poder entrar. Las maniobras combinadas entre Angel Correa, Calleri y Lo Celso se veían obstruídas por un cúmulo de defensores hodureños que se juntaban en el área.

Y cuando se iban los primeros 45 y se jugaba el 4 minuto de adicional llegó una jugada que pudo cambiar el destino. Contragolpe veloz de Honduras, salida larga de Gerónimo Rulli y corte con infracción: Penal y amarilla para el arquero de Argentina.

Sin embargo, la tenacidad, la templanza y la jerarquía de Rulli hizo su parte complementaria. Espero el remate de Acosta, se movió a su derecha y con el brazo izquierdo desvió el remate. Fin del primer tiempo y 0-0

Arg vs Hon IV

En el segundo tiempo, la jugada la tuvo Argentina: Pavón corrió una pelota imposible, lanzó el centro y Calleri no pudo rematar porque un zaguero hondureño lo sujetaba con falta: penal y a soñar. Angel Correa tomó la responsabilidad, quizo asegurar el remate, abrió su pie derecho…y la pelota tocó la base del poste izquierdo del arco rival y se fue afuera…Una lástima. Argentina no podía aprovechar su cahnce.

Pero el partido no cayó. Al contrario, se convirtió en un torbellino de ida y vuelta con situaciones constantes en cada arco. A cada ataque argentino le sucedía una contra de Honduras y las áreas eran un tembladeral que pasaban todo sito de sobresaltos.

Y a los 71 llegó el centroamericano Alberth Ellis por detrás de la zaga argentina, entró al área, enganchó hacia adentro y el cruce de Gianetti a destiempo lo derribó. Tercer penal del partido, que se ejecutó, tras las demoras por la lesión del hondureño, a los 74 minutos. Esta vez fue gol; remató Lozano y el tiro a la derecha de Rulli, resultó inatajable. 1-0 para Honduras, y a jugarselá en lo que quedaba.

Arg vs Hon VI

Quince minutos a matar o morir; a jugarselá, a dar todo porque la puerta de salida de los Juegos Olímpicos Río 2016 se empezaba a abrir.

Y la Argentina, con vergüenza y con fútbol, fue. Metió toda la carne al sador. El “Vasco” sabía que la historia se iba y puso a Simeone, Espinoza, sumados a Correa, Calleri y Pavó, para tener mucho peso ofensivo. Buscó por afuera y por adentro; una buena combinación entre Calleri y Giovanni Simeone encontró al ex hombre de Boca dentro delárea y muy cerca de empatar, pero su remate fue trabado, con el último esfuerzo, y desviado al corner.

Y cuando quedaban tres minutos, la esperanza volvió a revivir. Tiro libre por falta de Ellis sobre Correa, en la puerta del área. Un buen motivo para que Mauricio Martínez probara su remate, que dió en la barrera y entró. 1 a 1 y a pedir el milagro…

Que no llegó, porque Honduras congeló el juego, porque los segundos pasaron muy rápido, porque ya no quedaban fuerzas ni ideas frescas en la cabeza y porque se había entregado todo.

La Argentina se fue envuelta en la tristeza por la eliminación, pero cuando estos chicos se serenen, se tranquilicen y vean con mayor frialdad el balance de esta participación dirá que fueron dignos, que pusieron la cara en medio del desorden del fútbol argentino y que estuvieron muy cerca de pasar de ronda y tal vez de pelear por una medalla, lo que hubiera sido ilógico en función de como se llegó a esta competición.

Olympic Sydney Stadium II

 

Hernán O’Donnell

Apareció el ángel que la selección olímpica necesita

Lo habían criticado mucho tras el partido (y la derrota) ante Portugal en el debut. La Argentina olímpica había caído en su presentación y muchas voces se alzaron contra el crack surgido en San Lorenzo, y algo de razón había, porque en ese encuentro no surgió en todo su esplendor y no le dio todo lo que puede al equipo.

Podía ser un poco injusto y exagerado, por que Angelito Correa no había hecho un mal partido, pero es la exigencia lógica a la super estrella del equipo, al jugador distinto y desequilibrante que siempre te va a dar una mano para superarte.

Arg vs Argelia (2)

Contra Argelia apareció Correa en toda su dimensión. Jugó, hizo jugar y marcó el sendero de la victoria.

Después de un primer tiempo deslucido, donde la Argentina no jugó bien y por momentos fue superado por el adversario, el hombre del Atlético de Madrid fue muy importante en el complemento.

Marcó un golazo para abrir el partido; supo aprovechar un rebote y se metió en el área para convertir con un remate cruzado. Luego mantuvo la calma tras el empate de los argelinos. Y habilitó a Calleri con un pase magistral, tras haber dejado a dos hombres en el camino, para que el delantero de Sao Paulo guapeara una pelota y de rebote estableciera el 2-1 final.

Arg vs Argelia II

El partido no era fácil. Había sido expulsado Víctor Cuesta y todo se hacvía cuesta arriba; además existía la presión por ganar; no se podían dejar puntos, sino la clasificación iba a estar muy complicada. Todo era difícil. Y por si fuera poco, el rival dominaba, tenía más la pelota y generaba peligro.

Entonces apareció él. El ángel de la selección olímpica. El ángel que el equipo esperaba para mantener el sueño y la ilusión en estos Juegos Olímpicos.

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Hernán O’Donnell

El equipo empieza a asomar

Ya había dado muestras de buen fútbol, de orden y de funcionamiento ante Colombia. En ese primer amistoso, el sub 23 de Argentina que conduce tácticamente Julio Jorge Olarticoechea, jugó un buen partido y cerca estuvo de ganar. De hecho, contó con un penal a favor a los 89 minutos y Calleri desvió la ejecución por arriba del travesaño. Se esfumó así la chance de coronar con una victoria una buena presentación.

Ante Haití, ante un calor sofocante en Miami, el equipo hizo un buen partido y pudo llevarse la victoria.

Arg vs Haití

Jugó bien en el primer tiempo. Tuvo la pelota, reguló la intensidad y a los 44 logró abrir el marcado con un golazo de Mauricio Martínez.

En la segunda parte llegó el penal de Correa, y aunque Haití encontró el descuento, sobre el cierre, una gran jugada de Lo Celso derivó en un pase a Giovanni Simeone que definió con un golazo. 3-1 final.

“Sabíamos que no iba a ser un partido fácil, todos los países mejoraron”, sostuvo el DT. “Hoy jugamos bien, pudimos salir con precisión y creamos situaciones”.

“Se ganó bien, pero falta todavía”, agregó el entrenador.

Claro que sí; claro que falta, Vasco. Pero se ve un equipo. Un grupo que se hace fuerte. Y que invita a soñar…

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Hernán O’Donnell

El vasco y su familia

Fue un gesto natural, noble y generoso. Propio del principal protagonista, Julio Jorge Olarticoechea, el DT que asumió el compromiso de dirigir al seleccionado sub-23 que actuará en los Juegos Olímpicos Río de Janeiro 2016; el hombre que nació en Saladillo y nunca perdió las costumbres y los modos de los pueblos chicos, humildes y bondadosos. Surgió en Racing, jugó en River y Boca, también en Mandiyú de Corrientes; en la selección nacional lo hizo por más de una década. Integró el equipo que ganó la Copa del Mundo de la FIFA-México 1986. Nunca se la creyó…

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“Me parece una buena oportunidad de presentarle a toda la gente que trabaja con nosotros; acá está el capitán Víctor Cuesta y el sub capitán Gerónimo Rulli, pero también utileros, cocineras, la gente de limpieza, cancheros, cuidadores…todos los que nos ayudan a formar un equipo”, dijo el vasquito.

Y agregó: “Trabajamos como podíamos, a medida que llegaban los jugadores. Algunos venían con poco entrenamiento, por lo que teníamos que cuidar el nivel de exigencia y equilibrar las cargas; hay plantel para armar sistemas muy buenos. Estoy muy confiado en los jugadores. No pongo excusas: Son muy buenos jugadores y yo deberé estar a la altura desde lo táctico, estratégico y en el convencimiento al jugador. Vamos a necesitar mucho esfuerzo para vencer a rivales muy difíciles”.

Evitó cualquier polémica: “Los campeones del ’86 tienen las puertas abiertas para venir acá o a Río de Janeiro; hoy, por ejmplo, vino Nery Pumpido, y su experiencia nos vino muy bien”, sostuvo Olarticoechea.

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Siempre con la sonrisa a mano; lleno de energía que le brota por todo el cuerpo. La pasión y las ganas que le inflan el pecho y la voz fuerte, aún cuando la tenga un poco gastada en estos días de frío, lluvia y múltiples indicaciones en cada entrenamiento. El “Vasco” no afloja nunca.

“Los rivales serán muy duros. Portugal, para comenzar, no es nada fácil. ya tenemos bastante información, hoy por internet se consigue todo, y hay videos cortos, no como en la época nuestra que Carlos nos hacía ver los videos de los rivales y eran larguísimos…” Y las risas se desparramaron por la sala de conferencias.

El “Vasco” Olarticoechea está en su salsa. Sabe que la parada es difícil, pero así le gusta. Entiende que hay un paralelismo con las dificultades que había en sus años en la selección, cuando “Burruchaga tiraba los centros en francia, para que Ruggeri los cabecee en España”, decía entonces el entrenador Carlos Bilardo. Sabe, el “Vasco”, que la unión hace la fuerza. Que todos juntos conforman un equipo. Y que ahí está la base del triunfo. contagia fe y optimismo. Merece esta oportunidad. Y que la suerte, si existe, se sume a este barco que está a punto de partir.

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Hernán O’Donnell

 

Los Juegos Olímpicos en su hora regresiva

Los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro 2016 ya viven sus horas regresivas; ya estamos en la cuenta atrás, palpitamos los días que faltan y las ilusiones toman forma  a partir de una cercanía que muy pronto será realidad.

La Argentina olímpica estará, como siempre, con su esperanza y su ilusión. Y si bien la historia y la razón de ser de estos juegos están vinculados a las disciplinas madre (leasé Atletismo, Natación y Gimnasia), nuestra patria deportista tiene los ojos puestos en aquellos deportes, la mayoría colectivos, que le permiten pensar en la posibilidad de subir al podio y alcanzar una medalla.

El fútbol es, quizás, el principal. Porque hay un exitismo en esta disciplina que siempre nos “obliga” a pensar en ganar, porque hay una generación de buenos futbolistas y porque se han logrado las medallas de oro en los juegos de Atenas 2004 y Beijing 2008, lo cual alimenta la exigencia.

Arg vs El Salvador

Gerardo Martino, el entrenador del equipo, no desconoce esta realidad; al contrario, sabe muy bien en que mundo camina, cuales son las expectativas y por donde se escriben las palabras más importantes y trascendentes. La argentina futbolera pretende ganar lo que sea, donde sea y por lo que sea que se juegue. Los Juegos de Río no escapan a esta (i)lógica.

“Pensamos en Ramiro Funes Mori para los Juegos y esperamos que Everton esté dispuesto a cederlo. Tal vez nos lo pueda dar para las dos competencias”, aseveró el entrenador.

También trascendió que piensa en Matías Kranevitter, en el arquero de la Real Sociedad de San Sebastián, Gerónimo Rulli, en Paulo Dybala, el propio Angel Correa, Luciano Vietto y Lenadro Paredes.

Mientras, la selección ya tiene sus rivales: su debut será el 4 de agosto, en Río de Janeiro, frente Portugal, tal vez con Cristiano Ronaldo en el equipo. Después, se medirá con Argelia, el 7 de agosto, en Río de Janeiro y la tercera fecha jugará ante Honduras, el 10 de agosto, en Brasilia. Casi sin traslados, una ventaja, y un rival que asoma como el más complicado: Portugal, con la chance de tener un refuerzo de lujo.

La ausencia de Messi será la mayor pena; no sólo por el peso que tiene en el equipo argentino, sino porque el torneo, y los Juegos mismos, se ven privados de ver a un atleta en todo su esplendor, un atleta que por virtudes técnicas y físicas alienta siempre las ganas de observarlo y que ingresa en una dimensión mayor a su deporte cada vez que juega un partido; un atleta que tiene mucho para ofrecerle a la familia olímpica en su celebración.

Claro que el espíritu está muy vinculado al esfuerzo, al amateurismo, a los valores deportivos: por eso se encierra en un torneo sub 23 con la posibilidad de incluir a tres jugadores mayores de esa edad. Pero el torneo, y cada uno de los que componen la grilla olímpica, intenta reflejar los objetivos competitivos históricos.

En esa senda está la Argentina, en el sueño de jugar, competir y, si se puede, subir al escalón más alto del podio.

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Hernán O’Donnell

Buenos Aires Olímpica

Para muchos, la noticia pasó casi inadvertida. pero lo cierto es que el sueño de tener una ciudad argentina olímpica, empezó a tomar forma: Buenos Aires albergará los Juegos Olímpicos de la Juventud en 2018.

Es un Juego Olímpico. No la categoría máxima y tradicional como son los Juegos de verano, que se celebran, en la era moderna, desde 1896. Tampoco como los juegos de invierno. Pero es una cita altísima, bastante nueva, con pocas ediciones celebradas. Son los Juegos Olímpicos de la Juventud. En ellos compiten atletas de 14 a 18 años; se celebran cada cuatro años, y también, como los de mayores, tienen una versión de verano y otra invernal.

La primera edición se realizó en 2010 en Singapur; la segunda en 2014 será en Nankín, China y la ya comentada de 2018 en Buenos Aires, Argentina.

La alegría de los dirigentes deportivosEl abrazo de Claudio Morresi, Secretario de Deportes de la Nación y Francisco Irarrazaval, Secretario de Deportes de la Ciudad de Buenos Aires, es todo un símbolo. Quizás, lo que la mayoría de los argentinos queremos ver: dos hombres de propuestas políticas distintas que puedan trabajar en común y fundirse en un abrazo tras haber logrado el objetivo. Quizás sin darse cuenta, dieron un ejemplo de grandeza.

Felicitaciones para ambos. Y para aquellos que trabajaron para que Buenos Aires tenga esta hermosa oportunidad. Como Gerardo Werthein, artífice del crecimiento olímpico argentino; Mario Moccia, incansable y constante en su tarea; Agustín Pichot, un líder que vuelca todos sus recursos humanos en lograr el objetivo, tal como lo hizo con The Rugby Championship; los dirigentes políticos, como Macri y los deportivos como los mencionados Morresi e Irarrazaval; y todos aquellos que que trabajaron en silencio.

Buenos Aires tiene un sueño olímpico hecho realidad. Sepamos aprovechar esta oportunidad y demonos la chance de hacer las cosas bien.

 

Hernán O’Donnell

 

 

Los Juegos Olímpicos…

Tanto se ha hablado de los Juegos Olímpicos…la fascinación que producen y su repercusión mundial los llevan a un lugar que es probable no sea el que imaginó el barón Pierre de Coubertin.

La cuestión política, que en la era moderna comenzó a tomar preponderancia en los Juegos de Berlín en 1936, se entremezcló una vez más, así como en los Juegos de Roma, o en el boicot a Moscú 1980 por parte de los países de occidente o la reciprocidad del bloque del este a los Olímpicos de Los Angeles en 1984. Otra vez la fiesta deportiva se ve inmiscuida en cuestiones políticas, así como se mezclaron manifestaciones sociales de todo tipo, incluso actos terroristas de los más crueles.

La gran repercusión que genera esta justa deportiva, muchas veces se ve aprovechada por distintos intereses. Y se olvida de lo más importante: el deporte.

 

 

Londres aguarda por su fiesta

Faltan pocas horas para el inicio de los Juegos. ¿Y por casa como andamos?

Resulta preocupante tener pocas expectativas en el representativo nacional. Se sabe que estamos lejos del mundo. Y que, en los últimos años, el retroceso se acentuó. Nos debemos una política clara en materia deportiva; fomentar la práctica, hacer un país que realice deportes, que los chicos tengan muchas ofertas deportivas. Hay esfuerzos y trabajos, se ve en muchos emprendimientos, pero hay que acentuarlo, organizarlo, profundizarlo. Nos gustaría un país “deportista”, con más amor a las disciplinas que al comentario o la polémica inútil…

Del Potro, camino a Londres

En tanto, miremos lo que hoy tenemos para presentar: Sólo son candidatos aquellos que se encuentran encuadrados en el marco profesional: Juan Martín Del Potro, en primer lugar. El seleccionado de Básquet, tal vez. Le ha tocado una zona compleja, con Estados Unidos, primer favorito, y Francia. Y en los cruces se puede presentar España…

Las Leonas son candidatas por naturaleza, el hockey femenino en la Argentina es el deporte número 1 de las chicas y hay cantidad para elegir, pero tampoco será sencillo: Gran Bretaña las ha derrotado varias veces este año, tanto en Inglaterra como en Córdoba.

 

El Parque olímpico aguarda a sus estrellas

Y poco más para soñar: Paula Paretto, la esperanza que siempre encarna el boxeo, el seleccionado de Voley si se clasifica, Braian Toledo, algún atleta que se ilumine…

Será una empresa ardua, complicada. El deporte argentino no está en su mejor momento, y se medirá con todas las potencias mundiales. Los Juegos serán difíciles, aunque siempre estará la ilusión encendida, alimentada para la pasión y el fuego sagrado de cada deportista argentino.

 

Hernán O’Donnell